Ornamentalist A Craftsman's Art, A Rare Trade

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The wind vane is the oldest weather instrument known to indicate wind direction. It has adorned the roofs of our houses and churches for centuries and, despite this, it is still very popular today. The weather vane has evolved in shape and colour to become a decorative object in its own right in our homes and gardens.

The primary function of the weather vane is to show the direction of the wind. It is one of the oldest meteorological instruments. The weather vane consists of an arrow, mounted on a shaft, which rotates according to the direction of the wind. As the wind blows, it pushes on the back of the arrow (the largest part of the vane) which, as a result, lines up parallel to the direction of the wind.

 

Photo of weather vane
Création d'un thème girouette en zinc

The arrow on the windvane indicates the direction from which the wind is blowing. The cardinal points are indicated on most windvanes with the letters N for North, S for South, E for East and W for West. These markings make it easier to find your way around and give you an idea of where the wind is blowing from at a glance.

Generally, a weather vane is made of iron, copper or zinc and takes the form of a silhouette of a man, woman or animal. It should be noted that in the past, these shapes were mostly used to designate the occupation of the inhabitants of the house where the weather vane was installed. Present on many church steeples, the weather vane represents a silhouette of a rooster, a Christian and French symbol at the same time.

Photo of copper weather vane
Chimère estampée en cuivre

Une girouette utile ou objet de déco ?


Même si, avec les nouvelles technologies, il existe aujourd’hui de nombreux outils performants pour mesurer les aléas climatiques dont le vent, la girouette rencontre toujours un grand succès. Il est vrai qu’elle a l’avantage, en plus de donner des informations sur la provenance du vent, d’être esthétique, qualité appréciée de nombreux propriétaires. En effet, en tant qu’objet de décoration, la girouette contribue à donner du cachet et du caractère à une maison. De nombreux artisans se sont d’ailleurs spécialisés dans la création de girouettes originales, véritables œuvres d’art, et peuvent répondre aux désirs de leur clients en matière de thèmes (aviation, marine, professions, région, sport, etc.).
 
Si l’on veut utiliser sa girouette pour sa fonction première, c’est-à-dire connaître la direction du vent, il est conseillé de l’installer à une hauteur d’au moins dix mètres du sol. Elle peut par exemple être placée sur le toit d’une habitation, en haut d’un mât ou même sur la façade d’une maison.
Pour son côté déco, une girouette peut être installée en hauteur mais aussi plantée dans le jardin sur un pied le long duquel vous pouvez faire pousser une plante grimpante. Elle peut également être installée sur le pignon d’un mur en guise de décoration extérieure. La girouette est souvent associée à une petite éolienne tout autant décorative dans le jardin ou sur le toit d’une maison.

 

 

 

 

 

The weather vane has also become a design object in the garden. Indeed, there are now coloured models (orange, pink, blue, etc.) which are particularly well suited to contemporary style homes.
You will inevitably find the weather vane that suits your decor and your tastes among the very many models of shapes, materials or colours available on the market, far from the classic grey or black iron weather vanes that we usually have in mind.